Espaços de estar ao ar livre são antigos, e é por isso que este elemento arquitetônico permanece atemporal até hoje. Enquanto os espaços ao ar livre remontam ao Oriente Médio e à Mesopotâmia, os solários se originaram na Itália como locais de diversão e relaxamento durante todo o ano no clima mais temperado do local.

Hoje em dia, o solário é normalmente fechado para proteger contra as intempéries; estes recantos ou alpendres permitem que o sol penetre livremente no espaço, como uma estufa ou jardim interior, segundo Ana Maria Torres, fundadora e diretora da AT Architects, nos Estados Unidos.